Khi KFC lần đầu tiên đến Trung Quốc, 24 người đã đi xin việc. 23 người được chấp nhận và ông là người nộp đơn duy nhất bị từ chối. Kể từ đó, Jack Ma đã tạo ra tiếng vang trong bối cảnh thương mại điện tử với Tập Đoàn Alibaba. Hiện nay, người doanh nhân toàn cầu này đứng thứ 14 trong số những người đàn ông giàu nhất thế giới với giá trị tài sản ròng lên tới 40 tỷ USD.

Sinh vào tháng 9 năm 1964 tại Hàng Châu, Trung Quốc, Jack đã tự học tiếng Anh từ lúc nhỏ năm 12 tuổi bằng cách thực hành hàng ngày với khách du lịch nói tiếng Anh tại khách sạn Hàng Châu; cách 40 phút chạy xe đạp từ nhà của ông.

Sau hai lần thất bại nộp đơn vào trường đại học, ông ghi danh vào Học viện Sư Phạm Hàng Châu, nhận được khoản thu nhập 15$ một tháng đầu tiên trong 3 năm làm giáo viên Tiếng Anh tại một trường đại học địa phương.

Trong chuyến ghé thăm Seattle, ông đã trải nghiệm lần tiếp xúc đầu tiên với máy tính và internet, phát triển một quan tâm sâu sắc đến lĩnh vực này. Với sự thành thạo tiếng Anh của mình, ông bắt đầu kinh doanh dịch thuật trực tiếp, và nhận được 5 phản hồi ngay ngày hôm sau.

Năm 1995, ông đã sáng lập ra “China Yellow Pages”, một doanh nghiệp thành lập trang web cho các doanh nghiệp nhỏ. Sau nhiều nỗ lực không thành công trong việc xin hỗ trợ từ chính phủ, thúc đẩy phát triển kinh doanh và làm việc nhiều nă tại các bộ ngành, ông thành lập Alibaba.com năm 1999, một thị trường B2B được hỗ trợ số vốn 60.000$ từ hơn 18 người đồng sáng lập. Alibaba.com sau đó đã đạt được 1 triệu người dùng vào năm 2002.

Nhân rộng sự thành công mà ông có với người tiêu dùng của Trung Quốc, ông tiếp tục xây dựng Taobao.com, một trang web thương mại điện tử hoàn chỉnh với các nền tảng thanh toán trực tuyến, Alipay, trong đó có hơn 800 triệu người dùng đăng ký và 45 triệu giao dịch mỗi ngày theo tháng 10 năm 2014.

Với giá trị ròng 34.4 tỉ đô la, Alibaba Group là công ty thương mại điện tử lớn nhất của Trung Quốc với các doanh nghiệp bao gồm Taobao, Alipay và Tmall, một nền tảng cho các công ty bắt đầu cửa hàng trực tuyến. Nhóm này có hơn 400 triệu người mua hoạt động từ khắp thế giới, vượt xa các trang trực tuyến khổng lồ như eBay và Amazon.

Năm 2014, Alibaba đã công bố đợt phá kỷ lục với IPO toàn cầu lớn nhất trong lịch sử của Sàn Giao Dịch Chúng Khoán New York và khiến Jack Ma trở thành người giàu nhất Trung Quốc.